jueves, 8 de mayo de 2008

Mensajes cadena, rumores (u hoax) y spam

A diario recibimos correos no deseados que nuestras aplicaciones antispam se encargan adecuadamente de eliminar. Sin embargo, cuando se trata de mensajes cadena enviados por nuestros contactos, las soluciones técnicas ya no funcionan tan bien. Los filtros antispam suelen utilizar algoritmos para tratar de valorar, según el contenido, asunto y origen si un correo es spam o no.

Esos "solidarios" mensajes cadena enviados por nuestros conocidos suelen saltar este tipo de vallas puesto que no cumplen las reglas comunes del spam: están escritos en nuestro idioma y contienen direcciones válidas o de confianza. En si mismos, no suelen ser un peligro potencial de forma directa, o sea, por leerlos no suele pasar nada. De forma indirecta, y en función del contenido, sí pueden producir mucho más daño. Ya dependerá del objetivo que persiga el mensaje. Podemos distinguir varios:
  • Solo hacer perder el tiempo

  • Hacer que la gente envie algo a algún sitio para saturar el servidor de correo destino

  • Desprestigiar o atentar contra el honor de una persona u organización

  • Intentar, por ingeniería social,que la gente proporcione información sensible (direccciones de correo, numeros de cuenta, contraseńas, etc)

Dado que supone una pérdida de tiempo, y el hecho de reenviarlos no aportan ningún beneficio, sólo conseguir hacer trabajar a los servidores de correo, como consejo intentaría que antes de hacer un "reenvio compulsivo" pensar si el contenido es realmente de interés.

Suelen apelar a motivos humanitarios porque de esa forma es mas fácil sensibilizar a las víctimas y hacer que se colabore en la difusión. Los motivos alegados suelen ser de lo mas variopinto y no suele haber ningún tipo de escrúpulos a la hora de utilizar temas como la gravedad de un enfermo, evitar enfermedades, salvar una vida o hacer ingresar dinero. A continuación, trato de identificar algunas reglas básicas para identificar este tipo de correos:
  • Algunos dicen en su texto que ESTE NO es una mentira (o una cadena, o una leyenda urbana, o lo que aplique)

  • La mayoría pide explícitamente dentro de su texto que es necesario pasarlo al menos a n personas para tenga efectividad, cuantas más, mejor.

  • Hay que mandar una copia del correo a una cuenta en especial, que generalmente no existe o el originador de la cadena lo hace precisamente para llenar el buzón de la víctima.

  • Tienen títulos o contienen frases como "Por si las dudas, mas vale creer", apelando al sentido común de la gente.

  • Promenten ingresos a algún beneficiado gracias a tu solidaridad dado que por cada dirección a quien se envíe, se ingresará una cantidad de dinero.


La principal molestia que causan los mensajes cadena es que ponen en peligro tu dirección de correo frente al spam como muestra la imagen.


Si no eres tú quien envía el mensaje en cadena pero tu dirección aparece entre los receptores, yo como primera acción suelo responder amablemente al origen demostrando que el contenido se trata de un rumor (también calificado en ingles como Hoax). Para ello, la medicina es bien sencilla: copiar o parte del asunto o parte del contenido en Google y buscar, a ver que sale. Cuando se trata de rumores, normalmente las primeras entradas corresponden a páginas de empresas antivirus o antispam que comentan que dicho contenido es un Hoax.
Incluso las casas antivirus ya disponen de secciones donde enumeran todos los mensajes cadena que tienen identificados:
- Symantec-Hoax list.
- VS-Antivirus Hoax.

Por tanto, si no quieres que tu cuenta de correo reciba spam, trata de no publicarla o enviarla como dato en sitios cuya confianza y reputación no esté garantizada. Sigue estas pautas:
  • No publicar en foros de news tu dirección, o si lo tienes que hacer, introducir caracteres que alteren la dirección para cuando se busquen direcciones dentro de páginas webs, no se consiga tu dirección correcta.
    Ejemplos: midirección_NOSPAM@email.com, NO_midirección_SPAM@email.com, midirección'arroba'email.com, midirección'at"email.com.
  • No ser origen de mensajes cadena en donde aparezcan dibujos o webs, ya que vía programación web, alguien puede conseguir tu dirección.


Para saber como de comprometida está tu dirección de correo haz una sencilla prueba. Busca con Google tu cuenta de correo. Si la encuentras,malo ...malo. El problema es que una persona no tiene absoluto control sobre el uso de su dirección de correo, ya que todos tus contactos pueden ser a veces los que cometan las imprudencias que revelen cual es tu dirección.

Por tanto, para todos aquellos de dedo rápido que pulsan antes de pensar, tener en cuenta que no sólo vuestra dirección de correo es la que se verá afectada. Estáis comprometiendo también la de vuestros contactos. Hay que ser conscientes de que la dirección de correo es en muchos casos un dato de carácter personal, por tanto "I love data protección".


Sería también deseable que en las empresas y organismos se enseñaran cuales son las buenas prácticas en el uso del correo electrónico. En empresas grandes se están dando cuenta de la influencia que tiene el uso del correo en la improductividad y están empezando a concienciar al personal respecto al uso más adecuado.

El término Netiquette (la etiqueta de la Red) designa a un conjunto de reglas para el buen comportamiento en Internet. Hay reglas para los distintos servicios de Internet (listas de discusión, IRC, FTP, etc.). Las que siguen son algunas de las reglas para aplicar al correo electrónico:

1) Identificación clara del remitente y el destinatario
En una casa u oficina, puede ocurrir que varias personas utilicen la misma computadora y la misma cuenta de mail.
Por lo tanto:
- Debemos escribir el nombre de la persona a la que va dirigido el mail.
- También debemos firmarlo.
No es agradable recibir un mail que diga solamente "el envío fue despachado ayer".

2) Privacidad
El mail no es tan privado como parece.
Debemos tener cuidado con lo que escribimos. Otras personas pueden leerlo.

3) Del otro lado hay seres humanos
No olvidar que, aunque estemos mirando un monitor, lo que estamos escribiendo lo recibirá una persona. Si recibimos un mail que nos disgusta, lo mejor es esperar al día siguiente para contestarlo y no escribir algo de lo que después nos arrepintamos.


4) Cadenas

No reenviar ninguna cadena de solidaridad. La mayoría son falsas. Si querés colaborar con gente que lo necesita, te propongo que te pongas en contacto con instituciones serias que pueden canalizar tu inquietud.
Seguramente encontrarás alguna forma de ayudar en esta lista de instituciones.


5) Mensajes publicitarios no solicitados (spam)

No enviar nunca mensajes publicitarios no solicitados.
Si querés promocionar tu negocio o tu página web, conseguí las direcciones de forma lícita, por ejemplo, poniendo un formulario en tu página o creando un boletín.
Es muchísimo más valioso tener una lista opt in (o sea, de personas que se suscribieron voluntariamente) de 500 o 1.000 direcciones que 1 millón de direcciones de personas a las que no les interesa nuestro negocio.
Por eso, para preservar la privacidad de todos en la red, jamás compres o vendas direcciones de mail.


6) No responder ningún mensaje no solicitado

No responder ningún mensaje no solicitado ni siquiera con la palabra REMOVE o UNSUSCRIBE ya que respondiendo estamos diciendo que nuestra dirección es válida.
Los spammers utilizan esta técnica para confirmar las direcciones con lo cual, en vez de dejar de recibir mensajes, comenzamos a recibir más.

7) Subject o Asunto
No envíes un mensaje sin Subject.
En el Subject o Asunto, describí breve y claramente el contenido del mail.

8) ¿De qué estás hablando?
No respondas un mail diciendo solamente "OK" o "Yo no".
Explicá en forma concisa de qué estás hablando.


9) No incluir todo el mensaje original en la respuesta

No incluyas, en la respuesta a un mensaje, todo el mail original.
Suprimí todo lo que no sirva, dejando solamente lo necesario para darle contexto a tu respuesta.

10) Reenviar mensajes
Si recibís un mail y querés reenviarlo asegurate de borrar todas las direcciones que aparecen en el mensaje.

11) Enviar un mensaje a un grupo
Utilizá el campo "CCO" o "BCC" para escribir las direcciones cuando quieras enviar un mail a varias personas.
De esta manera evitás que todos conozcan las direcciones del resto de la lista.

2 comentarios:

www.segu-info.com.ar dijo...

Hola Javier:
La imagen con, lamentablemente, tantas direcciones de correo del gobierno argentino son de un suceso reciente que muestra lo preocupante de este tema. Puede verse en el Blog de Segu-Info:
http://seguinfo.blogspot.com/2008/05/vendo-direcciones-del-poder-judicial-de.html

Cristian

Javier Cao Avellaneda dijo...

Tu escrito ha sido lo que me ha inspirado para hacer una recopilación de varios comentarios que había hecho y plantear en este post más extenso la problemática que está asociada a los mensajes cadena. He usado la imagen porque es muy ilustrativa y está adecuadamente "anonimizada".
Saludos,

 
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